Капитан
ВВС
1944

Пилот самолета «Мустанг» Р-51В одет в кожаную летную куртку, поверх которой надет спасательный жилет. В Европе и Северной Африке летный состав носил или летный комбинезон бежевого цвета, или утепленный костюм из овчины, а также шлем или кепи с наушниками. О звании говорит значок на левой стороне пилотки. Брюки цвета хаки заправлены в летные ботинки.

«Мустанги» сыграли очень важную роль в стратегической бомбардировочной кампании в Европе во время Второй мировой войны. Хотя «Боинги» В-17» ( «Летающие крепости»), осуществлявшие большую часть бомбардировочных налетов, имели на вооружении целых 15 пулеметов и летали строем «коробка», они все равно оставались уязвимыми для германских истребителей. Только в начале 1944 г., когда на фронт стали поступать «Мустанги», армады бомбардировщиков получили надежное прикрытие.

В период своей наивысшей укомплектованности 8-я воздушная армия включала свыше 40 групп тяжелых бомбардировщиков, 15 истребительных и две разведывательные группы. Совершив 1 034 052 боевых вылета, она уничтожила 20 419 вражеских самолетов, потеряв из своего состава 11 687 самолетов. Ее сфера действия первоначально ограничивалась военными объектами во Франции, но позднее она была расширена, и самолеты армии вели стратегические бомбардировки промышленных центров Германии. Пока американские ВВС не получили эффективные эскортные истребители для своих бомбардировщиков, американцы несли большие потери от атак германских истребителей.


 
ВВЕРХ ВЕРСИЯ ДЛЯ ПЕЧАТИ